Netbooks

En la sala de prensa de Intel he encontrado una presentación de Noury Al-Khaledy y Uday Marty sobre Netbooks y Nettops los ultraportátiles que vendrán equipados con los nuevos procesadores Atom de tecnología de 45nm.
Estos equipos no son, en principio competencia de los PCs y los portátiles convencionales, sino un complemento que se dirige a dos mercados:
1º) Por un lado se prentende vender como PC de bajo coste a mercados emergentes como China, Rusia, India, Thailandia y Brasil, donde la mayoría de los hogares aún no tienen ordenador.
2º) Por otra parte se prentende vender en Europa y Estados Unidos como segundo ordenador doméstico, centrado en internet y multimedia.
La idea de un ordenador de reducido precio y prestaciones para acceder a Internet no es para nada nueva, y ya se ha intentado (sin éxito) muchas veces.
En teoría, para Software Libre la oportunidad surge de que los nuevos equipos vengan equipados con Linux y no con Windows. De hecho en la presentación de Intel, que es de abril de 2008, se menciona Linux y Windows XP Home pero no Windows Vista.
La esperanza es que Microsoft no consiga dominar este segmento, lo mismo que no ha conseguido dominar a Symbian en la telefonía móvil.
Se sabe y está más que comprobado que los mercados tecnológicos cambian de manos de forma abrupta, y, lo mismo que IBM fue destronado del mercado del PC, Microsoft podría caer de la noche a la mañana presa de una nueva tecnología.
No obstante, yo dudo que los netbooks vayan a suponer una gran revolución por los siguientes motivos:
1º) Un bajo coste es un incentivo para la compra en los mercados emergentes, pero no es ni mucho menos la única barrera de entrada. En realidad, la diferencia de precio no sería significativa. Da igual que un ordenador cueste 600€ o 300€ porque bien quien tiene 300€ también tiene 600€, bien no tiene ninguna de ambas cantidades.
2º) En los paises en desarrollo hay muchos otros problemas además del precio: las redes de distribución, el soporte técnico y la piratería, por citar algunos. El caso de la piratería es especialmente sangrante en Asia. Tendemos a pensar en piratería de software o de contenidos, pero el hardware también se piratea. Nadie quiere abrir un mercado sólo para encontrarse al día siguiente que le han copiado el ordenador portátil hasta el tuétano con piezas commodity.
3º) Es totalmente cierto que hay un nicho de mercado para servidores multimedia domésticos. Los ordenadores se acabarán usando igual que la televisión. En una casa casi siempre hay más de un televisor. Suele haber uno grande en el salón, y luego otros más pequeños en las habitaciones, para que los niños vean dibujos animados y esas cosas. Con los ordenadores sucederá lo mismo: las casas tendrán un centro multimedia compartido por la familia, donde almacenar fotos, videos, libros electrónicos y, en general, todos los materiales que comparten todos los miembros del hogar, y luego cada uno tendrá su propio ordenador personal. El problema es que el Netbook tal como está planteado no encaja dentro de este concepto de servidor doméstico, cuyo uso suele ser más bien un disco duro gigante, conectado directamente al televisor y a Internet y que se maneja con un mando a distancia.
4º) Aunque en principio pueda parecer que para navegar por Internet un ordenador con 256 o 512Mb de RAM y un procesador de bajo consumo es suficiente, en la práctica no lo es. Debido a que ligada a Internet existe una fuerte componente multimedia, y puede que para usar el navegador leyendo HTML no sea imprescindible un remaquinón, pero para editar un video MPG o ripear un DVD si.
Mi opinión es que los netbooks acabarán en el segmento de ultraportátiles para viajeros frecuentes por un lado, y que aparecerán servidores domésticos equipados con procesadores Atom de bajo consumo que no requieran ventilación mecánica,y, por tanto, que no gasten mucha luz y que no hagan ruido. Y sobre los mercados emergentes opino que es ingenuo pensar que las personas se van a conformar con un producto inferior sólo porque no tengan dinero. La prueba es que no sucede con los móviles, cuyos modelos pueden enconrarse casi indistintamente en cualquier pais, no hay que olvidar que Nokia, Samsung y Motorola controlan el 60% del mercado chino con los mismos modelos que venden en Europa.
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