La economía bananera

Banana Republic España es como un corcho que no lo hunde nadie, no hay que preocuparse de la globalización, ni de la innovación ni todas esas cosas…

Hace unos días hablaba con un amigo quien me expresaba su preocupación por la deslocalización de empleos. “¡Qué preocupación más absurda!”, le dije, “pero si aquí no se produce nada ¿porqué habríamos de preocuparnos de la deslocalización?”. Luego nos enzarzamos en una discusión sin fundamentos cuantitativos que me decidí a zanjar por la vía de la obtención de datos.

1. Fundamentos de economía basada en la innovación
El pilar fundamental de las políticas de apoyo a la innovación es la creencia de que los productos innovadores proporcionan mejores márgenes comerciales que los commodities, especialmente cuando dichos productos se venden en mercados internacionales. Existe un creciente consenso en que hay una relación cercana entre ciencia, tecnología, innovación y crecimiento.
El problema es que para crear este tipo de economía innovadora se requiere un ecosistema complejo y un considerable esfuerzo económico para investigar y capitalizar las empresas en fase embrionaria. De modo que hay un círculo virtuoso, o vicioso, según se mire: cuanto más dinero se tiene más fácil es invertirlo en ser más competitivo.

Gráfico: Relación entre el gasto en I+D como porcentaje del PIB y la competitividad de un los paises
Relación entre el GIDE/PIB y el IMD
Investigando con el fin de demostrar que tenía razón en mi discusión inicial, me encontré con el Plan de Detección de Necesidades de la PYME 2006 que gentilmente me envió hace ya un tiempo José Javier Peña Linares, Director de Promoción Empresarial del Instituto Madrileño de Desarrollo y con el Informe de Necesidades de la Pyme para su internacionalización 2004.
De los informes anteriores sobre PYMES de Madrid se desprenden los siguientes datos:

El estado de la PYME española
 • El 86% de las empresas de las empresas encuestadas está dispuesta a llevar a cabo alguna iniciativa para buscar nuevos mercados. O sea, andan todos buscando salir al exterior como locos.
 • El 59% tiene una experiencia, aunque sea mínima en exportación. Aunque en el sector de I+D la experiencia se reduce al 35%. Sólo el 26,44% declara que tiene productos específicamente enfocados al mercado internacional.
 • El 47,12% tiene en cuenta la competencia internacional debido a la internacionalización de los mercados, el 31,94% no, y otro 20,94% no sabe o no contesta a esta pregunta.
 • El 97% de las PYMEs manifiesta que dispone de un producto/servicio para competir en los mercados internacionales. O sea, están convencidos de que su tortilla de patatas triunfaría en Alemania ¡cómo no!
 • El 58% cree que la calidad es su principal ventaja competitiva en el mercado internacional. Sin embargo, Sólo el 16% tiene alguna certificación de calidad estilo ISO.
 • Sólo en 4,39% tiene un plan de innovación. El 56,81% no dedida nada a I+D. Sólo el 10,21% dedica más de un 10% de su presupuesto anual a I+D.
 • El 74,08% considera que los apoyos económicos directos son las ayudas más útiles.

2. Fundamentos de economía bananera
La economía bananera se basa en los siguientes pilares.
• Sobre-explotación de los recursos naturales.
• Banca orientada a grandes patrimonios.
• Buen clima para el turismo.
• Especulación inmobiliaria.
• Prostitutas.
• Casinos.
Todo esto podría parece económicamente suicida, pero no si se tiene en cuenta que lo que importa no es la competitividad sino la renta per cápita.
Veamos la siguiente tabla con los diez paises con mayor renta per cápita en el mundo.

País PIB (nominal) per cápita, 2006
Luxemburgo 76.224$
Noruega 65.785$
Islandia 56.364$
Qatar 53.539$
Irlanda 49.533$
Suiza 49.485$
Dinamarca 48.530$
Estados Unidos 44.168$
Suecia 39.562$
Canadá 38.659$

Fuente: Fondo monetario internacional
De la lista anterior, Islandia y Qatar (según mi propio criterio) son economías bananeras. Suecia, Estados Unidos y Canadá son economías innovadoras. Luxemburgo, Suiza, Noruega, Irlanda y Dinamarca son de tipo mixto. Y ahora explico porqué.
En Islandia el 70% de los ingresos por exportaciones proceden de la pesca, que emplea al 12% de la población del pais. Hasta tal punto existe preocupación por la pesca que el gobierno Islandés de opone a entrar en la UE por temor a perder el control de sus recursos pesqueros.
Qatar es mayormente un exportador de petroleo puro y duro.
Suiza es el paraiso fiscal por excelencia para multimillonarios, y es mixta porque, en contra de lo que mucha gente cree, sólo el 7% de su PIB procede directamente de la banca.
Noruega también es mixta porque una gran parte de los ingresos proceden del petroleo, el pescado y los bosques.
Irlanda tiene un sector industrial que representa el 38% del PNB y uno de los mayores exportadores mundiales de software, pero también ha apalancado mucho su crecimiento en su política de no cobrar impuestos sobre regalías de bienes con copyright.
Luxemburgo es un excelente híbrido banano-innovador y posiblemente por eso les va tan bien. El pais es el corazón comercial y bancario de la UE. Tras la segunda guerra mundial su gran auge económico se debió a la industria del acero, cuyo declive ha sido más que compensado por el creciemiento del sector financiero.
España está en el puesto 24 de la tabla anterior (con 27.815$). Singapur, cuyo ratio GIDE/PIB es aproximadamente el doble que el español está sólo un puesto por encima en el 23 con 28.940$. En Korea, donde se gastan más del doble en I+D, están en el puesto 30 con 18.320$.
El mejor ejemplo de economía innovadora poco atractiva para vivir es Israel, en el puesto 32 con 17.866$ per cápita, debido a las constantes guerras con sus vecinos.
De la mitad para abajo están China (puesto 109) e India (puesto 135) que por mucho que sean los paises con mayor crecimiento no son para nada un buen sitio para vivir.
La conclusión a la que quiero llegar es que a la hora de vivir bien, que es de lo que se trata, no existe mucha diferencia entre si se vive en una economía innovadora o en una economía bananera (siempre y cuando sea del tipo bananero correcto).

3. Nuevamente España
Volviendo al escenario español, desde el 97 se ha producido continuo descenso de la producción de mercancías que han pasado del 25,4% del PIB en 1997 al 19,8% en 2004. El déficit exterior de balanza corriente española (-5% del PIB en 2004) es un reflejo de la creciente demanda interna en contraposición a las menguantes exportaciones.
El turismo también es una actividad típicamente bananera que representa el 11% del PIB español. Y, microclimas marbellíes aparte, de un tiempo hasta ahora se ha conseguido explotarlo con cierto respeto urbanístico y medioambiental.
Más o menos lo mismo que el turismo contribuyen las telcos con otro 10%.
Si a mi me preguntasen qué sector economico hay que potenciar yo diría que los bancos. Deberas ¿dónde se ha visto que una empresa española compre el Abbey National el sexto banco inglés y el segundo en hipotecas? y que además lo haga sin gastar efectivo mediante un intercambio de papelitos bursátiles. Cuando el presidente chino Hu Jintao visitó España lo mejor que podíamos venderle no es una visita a Telefónica, porque contra China Telecom Telefónica lo lleva crudo por mucho que se empeñe en comprar una parte de China Netcom para meter una pata en el mercado asiático.
Los bancos están, además, estrechamente relacionados con la construcción (que genera el 16% del PIB) y con la promoción inmobiliaria.
Y aún queda espacio para seguir avanzando en la economía bananera. En Ciudad Real, la empresa Harrah’s Entertainment firmará un acuerdo para que la Avantis construya El Reino de Don Quijote un hotel-casino de 850 habitaciones inspirado en el Caesar’s Palace de Las Vegas. Las inversiones sumarán 670 millones de dólares de los cuales Harrah’s asumirá el 60% por ciento de los costes y el consorcio español, el 40%. Si sale bien, el proyecto será una auténtica mina de divisas para Ciudad Real procedentes de turistas de la UE que vengan a jugar al golf y a ludopatizarse a Castilla-La Mancha.
Quizá lo único realmente preocupante de nuestro sistema bananero sea el imparable crecimiento del endeudamiento familiar. La relación entre la deuda crediticia de los hogares y la renta disponible ha crecido desde el 52,7% de 1997 hasta el 105% en 2004. Y en una economía que es como el tren de los hermanos Mark de “¡más madera es la guerra!” más vale pensar cómo mantendremos el progreso si se nos acaba la madera del consumo interno.
El problema más grave en España no es que tengamos una economía bananera, sino que nuestros recursos bananeros están amenazados, y no parece haber ningún plan estratégico que funcione para el cambio estructural de nuestra economía.

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