Tácticas anti Open Source

¿Qué harías tu para combatir el Software Libre si fueses el presidente de una compañía de Software Propietario?
El objetivo básico es impedir que los clientes lo adopten. Para lo cual un paso previo puede ser que ni siquiera lo prueben. Para evitar que lo prueben lo mejor es que no tengan ninguna razón de perentoria para ello.
• Otorgar licencias corporativas
Oracle lleva ya tiempo ofreciendo licencias corporativas a los clientes: pagas una vez y puedes usar el software todo lo que quieras. Todos los esquemas de licencia por usuario, por máquina o por procesador son un rollazo de gestionar, tanto para el cliente como para el proveedor. Una vez que ya pasaste por caja de Oracle y tienes el soporte pagado. ¿Para qué querrías usar MySQL?
• Ofrecer versiones gratuitas a los no-clientes
Una regla básica de marketing que yo creo que ha enseñado el Open Source es que no puedes perder un mercado que no tienes. Antes las empresas se afanaban en que no hubiese ningún usuario del producto que no pagase. En KnowGate aún tenemos copias de JBuilder que requieren insistentemente los archivos de licencia, aunque el producto está en total retirada frente a Eclipse y NetBeans en gran parte por la falta de visión de Borland al posicionar el producto.
Inundando el mercado de gama baja con copias del producto se consigue que los usuarios continúen utilizándolo cuando escalan hacia arriba.
Eso es lo que ha hecho MySQL. Con todos mis respetos, MySQL, incluso la versión 5, es una base de datos de juguete, orientada a desarrolladores que en realidad no entienden demasiado de bases de datos. Lo bueno que ha hecho MySQL es que ha evolucionado conforme lo hacía el low-end del mercado.
Algo parecido pasa con SAP, mucho usuarios de SAP lo son porque en su anterior empresa lo usaban y es lo que conocen.
A partir de una determinada masa crítica hay un efecto bola de nieve.
• Comprar a la competencia a golpe de talonario
Es lo que ha hecho Oracle con InnoDB and Sleepycat. A esto lo llaman la regla nº1 del gasto militar: nunca fabriques un tanque si puedes fabricar dos por el doble de precio.
Sage ha hecho lo suyo en Europa con los ERPs, en España han comprado una enorme el mercado: Grupo SP, Adonix (Meta4) y LogicControl.
• Bajar los precios de licencia poco a poco
Esto es una variante de ofrecer licencias corporativas y/o regalar copias.
Como regla del dedo gordo, los clientes de ERP migran a software libre cuando el coste de la migración es inferior a la licencia de mantenimiento anual del software propietario anterior. Por ejemplo, si al cliente le costó 40.000€ comprar Microsoft Dynamics y paga 6.000€ al año de mantenimiento, entonces cambiará a software libre sólo si le cuesta menos de 6.000€. Este es uno de los efectos por los cuales al Software Libre le cuesta tanto arrancar en ERP. Los ERPs son productos complejos, que aburren a los programadores, es un mercado muy maduro, y los clientes no están dispuestos a realizar nuevamente grandes inversiones. El ERP es, definitivamente un “mercado perro” para el Software Libre.
• Cambiar a un modelo software como servicio
Eso permite seguir explotando la cartera comercial sin tener que abrir los fuentes. Se cita amenudo a SalesForce y RightNow! como casos de éxito, aunque yo creo que estas dos empresas reciben más atención de los medios que la que estaría justificada estrictamente en base a su presencia en el mercado.
• No hacer nada de nada
Esto parece absurdo, pero de hecho muchas empresas son tan grandes y tan poderosas que se pueden pasar años sin tomar ninguna decisión estratégica importante y aún así mantener su liderazgo. El problema para estas empresas es que un buen día se despiertan y están con una pata fuera del mercado.

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