2010: El futuro del software, hiperconsolidación o libertad

En CIO Magazine puede leerse el artículo de Christopher Koch titulado 2010 The Future of Software que trata de dos grandes temas abiertos en sistemas de información: la hiperconsolidación de proveedores y la integración de aplicaciones.
Ya he hablado de la hiperconsolidación en otros artículos. Consiste en que los clientes, motivados por la necesidad de seguridad y continuidad, compran al proveedor más grande, pero al hacerlo contribuyen a incrementar el poder de negociación de ese proveedor en su propio perjuicio como clientes provocando una situación que se denomina venta por dominio del cliente.
Se puede evitar la hiperconsolidación comprando a proveedores de tamaño medio. El problema es que es más difícil integrar varias aplicaciones heterogéneas que un paquete monolítico. Según Forrester Research integrar varios proveedores lleva entre un 25 y un 37% más de tiempo que usar un único aplicativo.
El Software Libre ha resuelto muchos problemas, pero el de la integración de aplicaciones sigue siendo uno pendiente.
Dentro de las predicciones del artículo en CIO creo que vale la pena destacar :

  • El Software Libre es la única arma eficaz que tienen los directores de informática para luchar contra la hiperconsolidación.
  • La hiperconsolidación (y no el Software Libre como se pretende hacer creer a veces) es nociva para la innovación. Una vez que se tiene el cliente cautivo, el proveedor no siente ninguna presión para invertir en I+D.
  • Las bases de datos propietarias irán siendo paulatinamente substituidas por otras Open Source.
  • En vez de dedicar entre un 15 y un 50% de su presupuesto a ventas, muchos pequeños fabricantes liberarán su software y usarán técnicas virales de promoción.
  • Según un estudio de Gartner del año 2002, el 42% de los clientes que compraron un CRM no lo estaban utilizando realmente
  • Según Barry Wilderman, analista de Meta Group, sólo entre el 1 y el 2% de los clientes que comprar un ERP lo cambian a posteriori (vendor lock-in).
  • Las empresas que sean fabricantes y proveedores de servicios simultáneamente tendrán una ventaja sobre las que sean sólo fabricantes o sólo servicios. Así, HP podría comprar EDS, por ejemplo, para equiparar su oferta combinada a la de IBM.
  • Los gobiernos europeos y asiáticos fomentarán el Software Libre para reducir su dependencia tecnológica de EE.UU.
  • Los compradores de grandes paquetes de ERP dejarán de gastar dinero hasta que los fabricantes se pongan realmente de acuerdo para usar estándares comunes de integración.
  • Según Nick Gall, VP de Meta Group, el proceso de commoditization continuará lentamente durante los próximos 20 años hasta que, eventualmente, todo el software tendrá una licencia de uso gratuito.
  • Los fabricantes acordarán con los clientes incluir sus adaptaciones a medida dentro de las versiones estándar. El cliente libera el código por el que ha pagado a cambio de ahorrarse esfuerzo de actualización en la siguiente versión.
  • Las PYMEs que no pueden costearse grandes instalaciones se moverán hacia soluciones de software alojado como servicio (ASP).
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