Despliegue Masivo de Ordenadores a Bajo Coste

En el año 2002, se calcula que se retiraron más de dos millones y medio de ordenadores por razones de antigüedad o por la llegada al fin de su amortización. La inmensa mayoría de ellos irán a los vertederos con los consiguientes problemas medioambientales así como el desaprovechamiento las piezas usables en otras tareas. Esta es una de las consecuencias que ha traído el actual mercado informático, donde el sobreconsumo hace que las prestaciones informáticas que se ofrecen, sobrepasan con mucho las necesidades de los usuarios. Donde la especulación con la tecnología y las técnicas de fidelización (cautividad) de clientes del Software propietario nos han hecho que se dilapiden miles de millones en hardware y software con retorno de inversión bajisimo y un periodo de amortización que no podía ser mayor de dos años (coincidiendo con el nuevo lanzamiento de Sofware y de Procesador)
Sin embargo, el desarrollo de proyectos libres como Linux Server Terminal Project permite hoy una completa reutilización de este tipo de ordenadores. Mediante la llamada arquitectura thin client, se pueden reutilizar los recursos tecnológicos, que antaño eran considerados de “ultima generación” que hoy se consideran como obsoletos, para poder acceder a servicios avanzados a través de tecnologías que no se ejecutan en el propio ordenador sino en un servidor de gama baja.


Este modelo de reutilización de hardware permite tener sustanciosos ahorros en el despliegue masivo de ordenadores. Estas tecnologías está especialmente dirigida a todas aquellas organizaciones que dispongan de gran cantidad de ordenadores “obsoletos”, bajo la perspectiva actual, por encima de un procesador Pentium o de una memoria 32 MB RAM. Asímismo tambien es muy recomendable en aquellos casos en los que se trata de realizar un despligue masivo de puestos informáticos nuevos a gran escala. En estas situaciones esta tecnología no tiene rival en cuanto a mantenimiento y conservación, ahorros energeticos, estructurales y de despligue.
La facilidad de gestión y mantenimiento, así como la gran fiabilidad de la plataforma empleada (Debian) lo hace especialmente indicado en ambientes donde el numero de técnicos especializados en TI es escaso pero existe una parte del personal que atiende a las necesidades específicas de los sistemas de información y sus usuarios, como pueden ser colegios, centros de salud etc. Por otra parte, las enormes posibilidades de gestión de seguridad y bastionado
que se ofertan los hacen especialmente recomendable en juzgados, oficinas de atención al ciudadano y, en general, en todos aquellos lugares donde la información puede ser sensible por razones legales o de beneficios para la competencia.
De esta manera vemos que este tipo de arquitectura puede estar orientado al área escolar (Institutos, Colegios, Academias, Aulas de formación), Asociaciones Profesionales/Laborales (Colegios profesionales, Sindicatos, Asociacione vecinales), Centros Socio-Culturales (Bibliotecas, Centros de consulta, Puntos de asistencia), Centros de Atención al Ciudadano (Oficinas técnicas, Laboratorios, Oficinas administrativas), Centros Sanitarios (Centros de salud, Hospitales,Centros de Investigación), etc.
Pionero en este campo, Antonio Quesada preparó una implantación en el IE Santa Maria de Guia II donde colaboraron alumnos y miembros de la comunidad del Software Libre como atestigua el documento gráfico
Uno de los casos de éxito más importantes del uso de este despliegue ha sido el del colegio palentino “Corazón de María”. Por iniciativa del Consejo Escolar, el colegio instaló un aula con equipos obsoletos. A partir de ahí se hicieron solicitudes a entidades públicas, El Colegio de Educación Infantil “Corazón de María” de Palencia montó un aula de informática para los niños/as de este tramo educativo reciclando equipos. Gracias a la ayuda recibida por parte de Hispalinux (Asociación de Usuarios Españoles de GNU/LINUX) el colegio pudo instalar equipos a un precio bastante reducido.
Una de las muchas ventajas es que los terminales al no necesitar dispositivos de almacenamiento físicos, ni disco duro ni cdrom, ni procesadores de última generación, los ahorros conseguidos son cuantiosos. Un ordenador con unas características mínimas de configuración como las que comentábamos cuesta alrededor de €50 más otros €50 euros por monitor,con lo que el coste de cada uno de los puestos informáticos pueden situarse alrededor de €100 por unidad.
Al utilizar software libre el ahorro de las licencias de software propietario es cuantioso, al cual hay que sumar la administración y el mantenimiento. Al estar el conjunto de las aplicaciones en el servidor, la administración de las mismas se hace sobre una sóla máquina y no sobre todos los puestos informáticos instalados. En caso de la rotura de uno de los clientes, sólo es necesario sustituirlo. No es necesario emplear tiempo en reconconfigurarlo.
Otro de los despliegues de este tipo de arquitectura ser realizó durante el SIMO 2003. En éste se instalaron 10 puestos informáticos donde se podían ejecutar aplicaciones ofimaticas (OpenOffice.org), acceso a distintos servicios de Internet (web, mail, ftp, irc, etc) , facturación y contabilidad (Facturlinex), gestor de contenidos interno y firewall. El sistema estaba compuesto por 10 ordenadores Pentium 200 Mhz, 32Mb Ram, ethernet 100Mbps (60 euros); 1 Switch 10/100 (100 euros); 1 Servidor PIII 400 Mhz, 320 Mb Ram, ethernet 100Mbps (300 euros). El coste total de despliegue fue de 1000 euros o 100 euros por puesto informático.
Este tipo de arquitectura propone una alternativa mucho más competitiva que las redes tradicionales basadas en ordenadores aislados donde se ejecutan aplicaciones en local. La reutilización de estas terminales bajo arquitecturas thin clients, suelen usarse para fines comerciales como oficinas o industria y sociales, tales como bibliotecas municipales, asociaciones de vecinos, locales de la tercera edad, etc. También en el mundo de la administración pública donde los depligues son masivos por definición, como en educación o sanidad, son una solución óptima. Proyectos como el liderado por Diego Torres (PXES) incrementan aún más las posibilidades del hasta ahora considerado, hardware obsoleto y aumentan además el aprovechamiento de las redes de bajo ancho de banda.
El día 19 de febrero durante la I Conferencia Mundial del Software Libre se celebrará una reunión de trabajo entre responsables municipales en los que se analizará el despliegue masivo de ordenadores de bajo coste.

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